Kubota: Investiert in Start-up AFT

Die Kubota Corporation investiert gemeinsam mit Yamaha Motor Co., Ltd. in das amerikanische Start-up Advanced Farm Technologies (AFT), das mit Hilfe von Robotern die Erdbeerernte revolutionieren will.

Bei der ATFs Erdbeerpflückroboter TX handelst sich um ein unbemanntes Bodenfahrzeug, welches sich mit Hilfe von Bildsensoren und künstlicher Intelligenz (KI) fortbewegt und Arbeiten erledigt. Bild: AFT.

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AFT ist ein US-amerikanisches Jungunternehmen, das durch die Entwicklung und Herstellung von Robotern für die Erdbeerernte die Effizienz in der Landwirtschaft steigern will. Im Wesentlichen handelt es sich bei ATFs Erdbeerpflückroboter TX um ein unbemanntes Bodenfahrzeug (Unmanned Ground Vehicle, UGV), welches sich mit Hilfe von Bildsensoren und künstlicher Intelligenz (KI) fortbewegt und Arbeiten erledigt. Die Bilderkennungstechnologie unterscheidet in Sekundenbruchteilen den Reifegrad von Erdbeeren, woraufhin die Greifer am Ende der Roboterarme die reifen Früchte selektiv mit großem Feingefühl pflücken. Diese Art der Automatisierung reduziert ganz erheblich den nach wie vor enormen Umfang manueller Prozesse im Obst- und Gemüsebau und maximiert die Wirtschaftlichkeit der Betriebe. Ein ebenfalls wichtiger Schritt, um dem Arbeitskräftemangel in der gesamten Branche zu begegnen.

Open-Innovation-Strategie für mehr Innovationspotenzial

Mit ihrer Investition wollen Kubota und Yamaha Motor die Technologien beider Unternehmen verbinden, um den technischen Fortschritt und das Unternehmenswachstum zu beschleunigen. Das Ziel sind Automatisierungslösungen für die Landwirtschaft, wie AFT sie für Boden- und Baumkulturen entwickelt.

Die gemeinsame Initiative ist das Ergebnis einer Open-Innovation-Strategie zur Vergrößerung des Innovationspotenzials über die Grenzen des eigenen Unternehmens hinaus. Sowohl Kubota als auch Yamaha Motor haben hierfür inzwischen eine eigene Abteilung. Kubota gründete 2019 das „Innovation Center“ als Bereich für die Unterstützung offener Innovationen durch Partnerschaften mit externen Organisationen. Durch diese Aktivitäten erweitert Kubota seine Expertise im Bereich der modernen Agrartechnik und der weiteren Geschäftsmodelle. Mit ähnlicher Intention nutzt die Yamaha Motor Group durch ihre 2015 gegründete Konzerngesellschaft Yamaha Motor Ventures & Laboratory Silicon Valley (YMVSV) diese Investition, um sich im Bereich der Unternehmensfinanzierung (Corporate Venture Capital, CVC) zu positionieren.

Globale Herausforderungen meistern

Gemeinsam mit externen Partnern setzen sich die beiden Unternehmen im Rahmen des Open-Innovation-Konzepts proaktiv mit zukunftsweisenden Technologien auf dem weiten Gebiet der Agrarwirtschaft auseinander. Auf diese Weise unterstützen sie die Entstehung neuer Unternehmen, Produkte und Dienstleistungsangebote, die der Bewältigung globaler gesellschaftlicher Herausforderungen dienen. (Kubota)

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